Biblioteca Muscleblog (revisión de libros)

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Re: Biblioteca Muscleblog (revisión de libros)

Notapor Fisio » Mié, 13 Jun 2018, 05:50

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Compré este libro por las buenas referencias en amazon, sobre los orígenes del mundo moderno, que nos promete una narrativa global y ambiental como reza su título. Francamente, el libro es un pastiche reiterativo y poco claro, en el que el autor, profesor de historia, está más pendiente de contar su rollo que de estructurar el libro de manera coherente y clara. La edición es floja, hasta el punto de que en un mismo párrafo de 5 lineas repite dos veces la misma frase. Por otro lado, es un libro más sobre la economía que sobre los orígenes del mundo moderno, por lo que el contenido no hace buena referencia al título o la descripción. Para mí un problema porque lo había comprado precisamente con una motivación más geográfica e histórica que económica. La exposición geográfica o demográfica se limita a breves y farragosas pinceladas, y no describe bien cada colonia. Tampoco sabemos mucho de sus habitantes, culturas, costumbres, etc. En su pastiche, nombra la expansión islámica, pero no existe una breve exposición de la historia de las religiones, interesante para desarrollar conflictos religiosos o étnicos, que expone de nuevo mediante pinceladas aquí y allá.

China era el gran imperio del mundo, ocupando gran parte de la población de todo el planeta tierra hace solo 600 años. Quizás China está detrás de la primera inflación monetaria conocida, cuyo aumento de la masa monetaria disminuyó la confianza y por tanto el valor del papel. Esto creó un hecho imprescindible para explicar la política naval y comercial de los próximos siglos: China quería plata para respaldar sus finanzas ante la devaluación del papel. Enfrascada en defenderse de los mongoles, dejó de lado su imperio marítimo para protegerse y construir la muralla. Y aquí entra España, que descubre plata que no era muy valorada en Europa, pero sí lo era en China. Lo que fue espectacular es como posteriormente los británicos sacaban la plata en sus viajes a américa, la llevaban a China a cambio de importaciones (té, etc), y luego sacaban opio de la India para que millones de Chinos fumadores les llenaran los barcos de la plata que ellos mismos habían llevado de nuevo.

Otro asunto interesante es por qué fue África el epicentro del mercado de esclavos (caucásicos, traidos de Europa a través de mercantes Venecianos y del norte de África). Esto demuestra algo importante: el tráfico de esclavos no es un asunto racista, sino económico. ¿Por qué África? Porque no había propiedad privada, por lo que no había una base para obtener rentas. Las rentas fueron obtenidas entonces no de propiedades, sino de las propias personas. Desde el 750 al 1500 se calculan hasta 10 millones de esclavos llevados a África. Otra pregunta clave es por qué el imperialismo del nuevo mundo comenzó en Europa. Probablemente el factor más importante es que tras la caida del imperio romano Europa creó sistemas defensivos de protección en torno a fortalezas, mientras una clase rural producía alimentos a cambio de protección. Europa, al establecerse estados defensivos, se centró por tanto en la producción de armas, hasta dar finalmente con armas de fuego. Podríamos decir que durante 500 años los estados en Europa se preparaban básicamente para la luch. Otro factor es la competitividad interna. Dado que Europa eran estados y ciudades estado que competían entre sí (la misma Génova competía con Florencia o Venecia), era muy distinto el concepto de lo que llamamos "Europa" como extensión geográfica, con el de un imperio unificado como China. Sin embargo, necesita una conjunción de hechos: sin demanda de plata por parte de China, no hubiera existido semejante mercado global dominado en un primer momento por españoles, y posteriormente por británicos. Por otro lado, el suelo y la población es clave. Si produces mucha comida, no te queda suelo para carbón o extracción de otras materias primas. Si hay mucha población, se necesita mucha comida. Europa con pequeñas poblaciones pero con una nobleza y burguesía pudiente tuvo ventaja.

España fue la mayor potencia naval dominando el Atlántico en solitario durante medio siglo. Hernán Cortés con 600 hombres fue capaz de hacerse con los Mexica, gracias a la ayuda de la propia población indígena, que era explotada y violentamente atacada por el emperador azteca. La estadística es impresionante: llegó a desaparecer el 90% de la población indígena, cuyo sistema inmune estaba indefenso ante el simple virus de la gripe (y otros). Posteriormente los Paises Bajos y los británicos comenzarían a liderar Europa por varios factores. Primero abiertos a acoger a financieros protestantes y judíos, que no eran bien recibidos en los paises católicos. Esto les dio una ventaja financiera que les permitió desarrollar la industria. Como sabemos, la máquina de vapor hizo que los británicos tomaran una ventaja tecnológica que les permitiría dominar el mundo, especialmente mediante las líneas de tren y el procesamiento textil mecanizado. No es sorprendente que surgiera un movimiento intelectual como la ilustración, precisamente en estos paises, que sería el apoyo de la burguesía liberal. Los mismos británicos que defendían los aranceles comenzaron a exigir libre mercado en todo el mundo, una vez que ellos lo dominaban tecnológicamente. Tanto el estado, el liberalismo, o la ilustración surgen como consecuencia política e intelectual de procesos productivos. En estos años irían cayendo los antiguos regímenes uno tras otro como fichas de dominó, incapaces de dar respuesta a los tremendos cambios en el mercado y la industria, como muy bien entendió Marx.

El libro explora un tema muy interesante, pero hace una exposición poco ordenada y farragosa, que es el resultado de un editor espantoso, y un autor con pocas nociones de pedagogía. Problemático conceptualmente, porque libro se queda en tierra de nadie; poco claro para un lector medio, y a su vez superficial para un lector especializado.

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Re: Biblioteca Muscleblog (revisión de libros)

Notapor Fisio » Jue, 14 Jun 2018, 14:05

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¿Qué fueron las cruzadas? Con este título, Riley-Smith, catedrático de Historia de Cambridge, nos promete un libro sobre un tema interesante. Las cruzadas fueron distintas campañas cristianas durante la edad media, en la que los cruzados se embarcaban principalmente a nivel personal como penitencia, y a quienes se les concedía el perdón de sus pecados por ello (indulgencias). Fueron propiciadas debido a la expansión de los turcos ya convertidos al islam, que avanzaron hacia el imperio bizantino (la continuación del imperio romano en oriente), tomando Siria, Palestina y Jerusalén. Todo ello amenazaba el mundo cristiano. Riley-Smith no parece ver la necesidad de situar al lector, y no explica nada de esto, por lo que situarse con este libro puede ser bastante caótico para las personas que quieran una primera toma de contacto. A los cruzados se les conocía también como peregrinos, especialmente a quienes iban a oriente. Debian prestar juramento y recibir votos antes de embarcarse en una misión militar concreta, y llevaban una cruz distintiva (de ahí cruzados). Aunque en general se entiende que los cruzados tenían como misión defender la Tierra Santa, en realidad hubo muchas cruzadas, algunas en el norte de Europa (comenzaron a tener misiones contra paganos y herejes), y en la península ibérica entre otras. Otra característica es que debía estar autorizada por el Papa en el nombre de Cristo. Desde San Agustín, todo conflicto debía tener entre otras características una causa justa, como defenderse de una agresión. No era una tierra lo que se defendía, ni un reinado, ni siquiera un pueblo, lo que se defendía era un territorio de Cristo o una causa los cristianos.

Riley-Smith es otro profesor de historia con una muy mala capacidad pedagógica que comienza su obra sin situar al lector en el contexto. De hecho, desde la primera páginacomienza a hablar de las cruzadas antes de explicar lo que son las propias cruzadas. Delirante. No nos contextualiza bien a nivel histórico, ni geográficamente. Nombra reyes sin comentar mínimamente de quien se trata. Como parece ser la tónica entre profesores de historia, se limita a soltar el rollo a su puta bola. Es un libro que se lee rápido, pero no es una gran obra divulgativa excepto que se tenga interés en algunos detalles y fuentes de controversia específicos. Por lo demás, no es una gran introducción para entender bien el contexto de las cruzadas, las peregrinaciones, la historia, o el propio conflicto con el islam.

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Re: Biblioteca Muscleblog (revisión de libros)

Notapor Fisio » Vie, 15 Jun 2018, 14:46

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E.O. James fue un profesor de antropología e historia que escribió uno de los libros introductorios a la historia de las religiones más conocidos, bajo este mismo título. Vuelvo a encontrar lo mismo que con el resto de profesores de historia descritos en los últimos libros revisados: un texto farragoso y un autor que parece tener más interés en escucharse a sí mismo que otra cosa. Diría que los profesores de historia no están muy enfocados a la comprensión de sus alumnos, teniendo la memorización como referencia de los mismos, por lo que posiblemente viven de soltar rollos sin autocrítica. James empieza a hablar de Abraham, Moisés, etc, sin explicar quienes son, ni de donde vienen, etc. Igualmente nos habla de cosas tan dispares como el Arca de la Alianza, o el panteismo, sin explicar nada de nada. Con el judaismo comienzan a aparecer términos como semitas, hebreos, israelí, judio, sionista... de nuevo sin explicarnos de donde sale cada concepto. Por otro lado, se deja fuera del análisis conceptos concretos que son importantes como el de alma o el de pecado. Al igual que los profesores de historia de los libros anteriores, comienza a hablar de todo sin orden ni concierto.

En el aspecto positivo está el primer tema del origen de la religión, en el que se hace una exposición brillante de los orígenes paleolíticos y la transición al neolítico. Pronto queda claro que la religiones están intrínsecamente unidas a dar explicación a los sucesos que no están bajo control del ser humano, no estando muy lejos de la magia en un primer momento. James explica por que no existe una evolución religiosa de la magia al animismo, al politeismo, y de aquí al monoteismo. Otro aspecto interesante es la relación entre la religión y las necesidades del medio natural, generando un culto ligado a la divina providencia (alimentos y procreación). El hombre más primitivo ya hacía enterramientos dando armas y avalorios al cadaver, lo que sugiere fuertemente que se creia en algún tipo de más allá u otra vida. Le preocupaba la fertilidad de los animales que cazaba, algo que cambiaría en el neolítico. Con los asentamientos y el manejo de los cultivos, lo que comenzó a preocupar era la primavera, las cosechas, las lluvias o el sol. Y estos fueron los dioses y rituales en Egipto (el año comenzaba con la crecida del Nilo). Incluso la muerte y la resurrección estaban íntimamente ligadas a las estaciones y las cosechas. Tras pasar por la India, China y Japón, el autor desgrana el inicio del bien y el mal con Zaratustra y su influencia en el judaísmo, para posteriormente ir a Grecia, Roma, y finalmente hablar de cristianismo e islam. La historia y la narrativa es en general interesante, pero como libro introductorio a la historia de las religiones es bastante desastre y quedan muchos aspectos básicos sin aclarar. No hay una buena introducción, ni hay una organización clara de conceptos, ni síntesis, ni claridad suficiente. De nuevo, otro libro que no es muy adecuado para alguien que no sabe de religiones, y un libro que no profundiza lo suficiente para alguien introducido. Es curioso que se repitan los mismos defectos.

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